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謎の鳥居と佛山寺

  金鱗湖に浮かぶこの鳥居、実は金鱗湖から約500メートルほど離れた「佛山寺」の鳥居だったそうです。明治時代になって廃仏毀釈(はいぶつきしゃく)という神仏分離令が制定された折、お寺である佛山寺の鳥居を金鱗湖に移しました。鳥居は神社にだけあるものだと思っていたけど江戸時代まではお寺にもあったんです。
 
 
金鱗湖の中に鳥居が立っているのはご存知ですよね。どうして湖の上に立てているんだろうと、いつも不思議に思っていました。あるとき地元の方から、「実は金鱗湖の鳥居は佛山寺の鳥居なんだ」と聞いてビックリ仰天。「何でお寺の鳥居なの?」鳥居のあるお寺なんて始めて聞きました。   佛山寺の鳥居だという証に、鳥居の足に「佛山寺」と彫られていると教えてもらいました。確かめてみようと鳥居の後ろにある天祖神社まで行って、神社の裏から金鱗湖の鳥居を見てみました。、
     
 
いくら足元を覗き込んでも、その証が見られないんだけどなあ。ここからは見られない部分に彫られているのかもしれませんね。   上の額に「佛山寺」と書かれているんでしょうか?ここからは鳥居の前面は見えません。後日、佛山寺の住職さんに確かめてみて、間違いなくこの鳥居は佛山寺にあった鳥居だとわかりました。どちらにしても、この金鱗湖に浮かぶこの鳥居は神秘的な雰囲気を醸し出し、金鱗湖の象徴となっています。
     
 
その鳥居の後ろ側、陸にある天祖神社。   この神社には立派な鳥居があります。
     
 
謎の鳥居から500メートルほど離れた場所にある佛山寺。辻馬車の停留所にもなっていて、由布院の観光名所の一つとなっています。   江戸時代にはこの山門の前に鳥居があったのでしょうか?そしてこの山門が造られたのはいつ頃なのかなあ?古びた茅葺屋根の山門です。
     
 
近づいてよく見ると、昔の素晴らしい造作が随所に見られます。約1千年前に性空上人が由布岳の山腹に庵を結び観音像を刻し祀ったのがこのお寺の始めとされています。   以来由布の霊場の本拠地とされてきましたが、慶長の大地震により打撃を被ったため由布岳の山腹から、約320年前に現在の地に移されたそうです。
     
 
門の下に入ると、古さがさらに感じ取れます。   お寺の庭に入ると見事な苔がはえています。
     
 
愛嬌のある石像にお参りしました。   本堂は平成6年12月の火災で全焼したそうです。火災の前は見事な茅葺屋根でした。
     
 
いまではこのような屋根で本堂が復元されました。   秘佛とされる性空上人が刻した由布霊山観音はこの奥にあるのでしょうか?
     
 
観音様は33年に一度御開帳されるそうです。また、毎週日曜日には誰でも参加できる座禅会もあるようですよ。   静かな趣のある庭には、石の像があちこちに建てられています。
     
 
このお水を飲んでみましたが、とっても美味しい?このお寺のある津江地区は、地下水が美味しいことでも知られています。   寝転がった石像にもお賽銭をあげてお参りしました。
     
 
裏手に廻ると、大木に火災で焼けた被害の爪あとが残っています。   地元の人から、佛山寺の前の横道を歩いてごらんなさいといわれていたので、横道に行ってみました。
     
 
この道は、昔、材木を運ぶ馬車が通っていたそうです。   道の方側に、見事な石垣が続いています。
     
 
すごい、すごい、微妙なバランスで石を組み立てています。   苔の生え具合もいいですね。
     
 
静かな由布院らしい田舎の風景が見られる馬車道です。   ぽつんと、道端にお地蔵様もありました。
     
金鱗湖に浮かぶ神秘的な鳥居のことを知ってから佛山寺に興味を持ちました。佛山寺の歴史を感じる古びた山門や見事に組み合わされた石垣はとっても素晴らしいですね。お寺の横道は昔ながらの田舎の風景が残っており、とっても素敵な馬車道でした。石垣や鬱蒼とした樹木の間を歩いていると何だか昔のゆふいんを垣間見たような気がしました。